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¿Qué es la patria potestad?

Cuando tienes hijos menores de edad es probable que surjan dudas sobre qué es la patria potestad, sobre todo si estás pasando por un divorcio o separación de pareja. Muchas veces suele confundirse con la guarda y custodia, pero aunque ambos conceptos buscan garantizar el bienestar de los hijos, encierran facultades distintas.

En este post explicamos con detalle qué es la patria potestad, cómo se ejerce, qué derechos y deberes de la patria potestad recaen sobre los padres y en qué casos se extingue.

¿Qué es la patria potestad?

Es un conjunto de atribuciones, derechos y deberes que tienen los padres sobre los hijos no emancipados y sobre los bienes que tengan éstos. Es decir, sobre los hijos que aún dependen de su cuidado y abrigo, que son los menores de 18 años y los que han sido incapacitados judicialmente.

No se debe confundir con la guarda y custodia.

  • La patria potestad implica las facultades que tienen ambos progenitores para decidir aspectos trascendentales en la vida de los hijos, sin importar si se encuentran, o no, casados entre sí.
  • Además tiene una doble función: velar por el cuidado y la formación integral de los hijos y representarlos en la administración de sus bienes. Por ejemplo, son facultades de la patria potestad:
    • Decidir sobre la administración de un piso o terreno que esté a nombre del menor de edad.
    • Decidir el cambio de domicilio del hijo.
    • Decidir sobre aspectos relacionados con la salud y la educación del menor.

Mientras que la guarda y custodia se refiere al cuidado diario y rutinario de los hijos que ejerce el progenitor que convive con ellos. Implica tomar decisiones ordinarias y gestionar las actividades relacionadas con la alimentación diaria, la asistencia al colegio, la realización de los deberes, etc.

¿Qué es la patria potestad?

¿Qué derechos comprende?

Los padres que ejercen la patria potestad tienen derecho a:

  • Tomar decisiones sobre aspectos que afecten el bienestar y la formación de los hijos, como:
    • Decidir el lugar en el que residirán.
    • Elegir la educación más adecuada.
    • Autorizar intervenciones quirúrgicas.
  • Representar legalmente a los hijos en los actos jurídicos necesarios, excepto en algunos casos que especifica la ley, como la existencia de conflicto de intereses entre el progenitor e hijos.
  • Administrar sus bienes, siempre que sea para el bien de los menores.
  • Consentir o no la emancipación de los hijos menores de edad que hayan cumplido 16 años.

Por supuesto, los hijos menores de edad y con suficiente madurez deben ser escuchados antes de que se tomen decisiones que afecten sus vidas, independientemente de que estas decisiones sean tomadas en común acuerdo por los padres o durante un procedimiento judicial.

¿Qué deberes comprende?

Para los padres, los deberes de la patria potestad son los siguientes:

  • Velar por los hijos en todos los ámbitos. Lo que incluye proporcionarles todo lo necesario para su sustento, formación y seguridad:
    • Alimentos y vestidos.
    • Protección ante cualquier peligro que atente contra su salud o integridad.
    • Educación y formación integral.

¿Cómo se ejerce?

Se ejerce de manera conjunta por los progenitores. Esto significa que los dos padres comparten los derechos y deberes de la patria potestad y, en caso de una decisión importante que incida en la vida de los hijos, los padres deben llegar a un mutuo acuerdo .

  • ¿Qué pasa si los padres no llegan a un acuerdo? Cualquiera de los progenitores puede iniciar un proceso judicial por desacuerdo de patria potestad. El juez escuchará las razones de ambos padres y la opinión del menor de edad, si posee más de 12 años. Después, el juez asignará la facultad de decisión a uno de los padres.
    • Si los desacuerdos son reiterados y entorpecen el ejercicio de la patria potestad, el juez puede atribuir, parcial o totalmente, la patria potestad a uno de los padres o distribuir las facultades entre los dos (por un máximo de 2 años).
  • ¿Qué pasa en casos de emergencia? En circunstancias de necesidad urgente serán válidos los actos que lleve a cabo uno de los padres.
  • ¿Qué pasa si uno de los padres está ausente, incapacitado o imposibilitado? La patria potestad será ejercida de forma exclusiva por el otro progenitor, previa sentencia judicial.

Principales causas de la extinción de la patria potestad

La extinción de la patria potestad ocurre por los siguientes motivos:

  • Por la muerte del hijo o del progenitor, o la declaración de fallecimiento.
  • Por la emancipación del hijo, debido a alguno de los siguientes casos:
    • Por haber alcanzado la mayoría de edad.
    • Por haber contraído matrimonio.
    • Por resolución judicial.
  • Por la adopción del hijo por un tercero. En este caso se extingue la patria potestad de los padres biológicos, pero es asumida por los adoptantes.

Además de la extinción de la patria potestad, uno o ambos padres pueden ser privados o suspendidos del ejercicio de ésta.

  • Si los padres incumplen los deberes, pueden ser privados de la patria potestad, sólo si es beneficioso para el hijo.
  • Esta privación sólo puede ser acordada mediante sentencia judicial.
  • El incumplimiento de las obligaciones debe ser grave, reiterado y que no sea provocado por las circunstancias o por terceros. Por ejemplo:
    • Si el progenitor pone en riesgo la vida del hijo por la adicción al alcohol u otras drogas o lo expone a la violencia de género.
    • Por abandono o maltrato al hijo.
    • Por ser condenado por delitos contra el hijo.
  • El tribunal puede acordar el cese de la privación de la patria potestad, en caso de que el progenitor afectado demuestre que ya no exista la causa que haya motivado tal medida.

La patria potestad es un tema complejo que puede poseer diversas vertientes, debe ser analizado tomando en cuenta las condiciones particulares de cada situación.

Si necesitas un asesoramiento profesional y personalizado, no dudes en escribirnos. En Luis Roca Abogados contamos con un equipo de expertos en derecho de familia que te ofrecerán la mejor guía y defenderán tus intereses y los de tus hijos.

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